Поиск по сайту

Раздел: Справочник по странам

вернуться в раздел

Британские Виргинские острова

Британское островное владение на северо-востоке Вест-Индии, омывается с севера водами Атлантического океана, с юга – Карибским морем. Являются восточной частью архипелага Виргинских островов (западная часть принадлежит США). В его состав входят 36 островов, из них 20 – необитаемые. Площадь 153 кв. км.
Острова Тортола, Вёрджин-Горда, Йост-Ван-Дейк имеют вулканическое происхождение, остальные – коралловые. Высшая точка г. Сейдж (521м) на о. Тортола. Бывают землетрясения. На мелководье вдоль островов вытянуты коралловые рифы (самый длинный вокруг о.Анегада), на побережьях встречаются мангровые болота. Каждый остров имеет прибрежную равнину, прибрежные леса, горы в центре, на склонах которых растут субтропические леса, акации, кактусы, кокосовые пальмы, виноградники. На большей части островов леса были вырублены еще в XVII-XVIII вв. под плантации сахарного тростника, табака и хлопчатника. Всего пашни и плантации занимают 20% территории островов. Климат тропический, жаркий, влажный, (осадки в июле – октябре) с двумя засушливыми сезонами. Часты ураганы, преимущественно в сентябре. Рек нет, из-за чего ощущается сильная нехватка пресной воды: ее собирают в цистерны во время дождей.
До появления испанцев на Виргинских островах жили племена араваков, которых в XV в. вытеснили карибы. Острова были открыты Хр. Колумбом в 1493 г. и названы им островами «святой Урсулы и 11.000 девственниц» в честь девственниц, изнасилованных гуннами в IV в. в Кёльне. Острова оставались владением Испании до 1588 г., после чего их контролировали пираты. Первое поселение на о. Тортола в 1648 г. было создано голландцами. В 1665 г. англичане изгнали голландцев и в 1680 г. поселились на о.Верджин-Горда. Эти, а также соседние острова (восточная часть Виргинских островов) были включены в состав колонии Британские Подветренные острова. В конце XVII в. сюда переселились плантаторы с о.Ангилья, и с помощью негров-рабов стали выращивать табак и сахарный тростник. Британские Виргинские острова в 1872 г. были провозглашены колонией короны в составе Подветренных островов. В 1956 г. Виргинские острова вышли из состава колонии Британские Подветренные острова, а в 1960 г. стали самостоятельным владением. В 1967 г. острова посетила британская королева Елизавета II. Сюда заходят круизные суда, яхты, в 1970-90-е гг. были построены современные отели, пансионы, виллы.
Заморская территория Великобритании, с 1967 г. имеет ограниченное внутреннее самоуправление: законодательный и исполнительный советы. Глава территории – губернатор, назначаемый британским монархом.
Население 21,8 тыс. чел. (2003г.): 83% - негры и мулаты, остальные – белые, индейцы, азиаты. Протестанты – 86%, католики – 10%. 80% населения живет на о. Тортола. Официальный язык – английский.
Валовой Внутренний продукт составляет (2002 г.) 320 млн. долларов или 16000 долларов на человека в год. Услуги дают 92% ВВП, промышленность – 6%, сельское хозяйство – 2%. Главные отрасли экономики – оффшорный бизнес (зарегистрированы 400 тыс. компаний) и туризм (доходы от него составляют 45% ВВП). Экономика тесно связана с соседними американскими Виргинскими островами: там работают многие жители островов, обслуживающие туристов. Кроме туризма доход приносят разведение крупного рогатого скота, птицеводство, рыболовство. Развито производство рома. Выращиваются сахарный тростник, тропические фрукты (манго, папайя, карамбола), цитрусовые (лайм, лимон), хлебное дерево, цветы. На о. Тортола выращивают «магические» грибы (психоактивные с наркотическим действием). Основные статьи экспорта: ром, свежая рыба, тропические фрукты; гравий, песок. Главные экспортеры: Виргинские острова США и Пуэрто-Рико.
В 2002 г. острова посетило – 285 тыс. иностранных туристов (преобладают туристы на круизных судах и яхтах). Их привлекают дайвинг на о. Анегада; один из лучших в мире яхтинг на о-вах Норман, Купер и Питер; сёрфинг и виндсёрфинг в заливе Джосиахс-Бэй (о.Тортола), многочисленные морские пляжи, скалы и гроты Базс, Спринг-Бэй и Дивл-Бэй на о. Верджин-Горда, музей раковин в Кэррот-Бэй, остров пиратов Москито, где находилась стоянка Ф. Дрейка.
Административный центр – г. Род-Таун, расположенный на о. Тортола. Население – 9 тыс. чел. (2003г.). Крупный морской порт и туристический центр. Здесь находятся резиденция губернатора, прочие государственные учреждения, этнографический музей и ботанический сад.