Поиск по сайту

Раздел: Справочник по странам

вернуться в раздел

Виргинские острова

(До 1917г. – Датские Виргинские острова), островное владение США, занимающее южную и западную часть архипелага Виргинских островов на крайнем северо-востоке Карибского моря. К северо-востоку от них расположены Британские Виргинские острова. В их состав входят 68 островов, в т.ч. три больших (Сент-Томас, Сент-Джон, Санта-Крус). Площадь 352 кв. км.
На мелководье вдоль островов вытянуты коралловые рифы (особенно много их вокруг о.Санта-Крус). Большие острова имеют вулканическое происхождение. Бывают землетрясения. Высочайшая точка – Коронная гора (474 м). На каждом большом острове есть узкая приморская равнина с мангровыми болотами (многие из которых были осушены в 1930-е гг.), прибрежные сухие леса, гора в центральной части, на склонах которой обычно растут субтропические леса. Для создания плантаций сахарного тростника, табака в XVII-XVIII вв. многие леса были сведены. Пашни и плантации покрывают 15 % территории острова. Национальный парк Виргинских островов создан на средства семьи Рокфеллеров (дикая природа и морская акватория о. Сент-Джон, о. Хассел в гавани Сент-Томаса).
Климат тропический, жаркий, влажный, с двумя засушливыми сезонами. Выпадает 1120 мм осадков (больше всего – с июля по октябрь). Часты ураганы (особенно в сентябре). В последние 15 лет острова подверглись 4 сильным ураганам, которые разрушили большинство построек на о.Санта-Крус. Рек нет, поэтому пресной воды не хватает и ее получают путем опреснения морской воды.
В 100 г. н.э. на островах поселились аравакские племена иньери, в 1300 г. – таинос, а в течение XV в. – воинственные карибы. Острова открыты Х. Колумбом в 1493 г. и названы им островами «святой Урсулы и 11.000 девственниц», убитых и изнасилованных в IV в. гуннами в Кёльне. За нетронутость природы, тишину, удобные гавани для стоянки морские путешественники называли их островами Робинзона Крузо. Они были испанскими до 1588 г. С 1595 г. здесь часто останавливались английские и голландские пираты. В середине XVII в. за острова боролись испанцы, британцы, французы, голландцы, датчане. В 1665 г. датчане поселились на о.Сент-Томас. В 1650 г. французы овладели о.Санта-Крус, куда завезли негров для работы на плантациях табака и сахарного тростника. В 1717 г. датчане захватили о. Сент-Джон, а в 1733 г. выкупили у французов о.Санта-Крус и сделали Сент-Томас свободным портом. С этого времени Виргинские острова оказались разделены пополам: к западу от о.Сент-Джон ими владели датчане (Датские Виргинские о-ва как колония с 1754 г.), к востоку – англичане (Британские Виргинские о-ва). В 1801-02 гг. и 1807-15 гг. англичане захватывали датские владения, и в 1808 г. отменили рабство. США в 1867г. и 1902г. пытались купить Датские Виргинские острова у Дании, но сделка состоялась только в 1917г., когда на них высадились военно-морские силы США. В 1931 г. военные моряки покинули острова, их заменила гражданская власть, а в 1936 г. все жители островов стали гражданами США. В 1954г. на островах был создан местный парламент.Начиная с 1930-х гг. на островах активно развивался туризм, строились отели, виллы, дороги, инфраструктура.
Виргинские острова США имеют статус неприсоединенной территории. Исполнительная власть принадлежит избираемому губернатору. Законодательная власть – Сенат. 1 депутат представляет острова в палате представителей Конгресса США. Жители являются гражданами США, но не могут избирать президента США.
Население 125 тыс. чел. (2003г.): 78% - негры, 12% - мулаты, белые – 10%. 42% - баптисты, 34% - римские католики,17% - члены епископальной церкви. На о. Сент-Томас есть иудаистский храм. На о.Сент-Томас живет 45% населения, на о.Санта-Крус – 50%. С 1970 г. численность жителей островов выросла в 4 раза за счет иммиграции жителей других Антильских островов, богатых пенсионеров из США, молодежи из Канады и Франции, которая работает в гостиницах, ресторанах и объектах водного спорта. Официальный язык – английский, используется также испанский.
Валовой Внутренний продукт составляет (2002 г.) 2,4 млрд. долларов, душевой ВВП – 19.000 долларов в год. Основу экономики составляет туризм: доходы от него доходят до 70% ВВП. Промышленность представлена нефтеперерабатывающим заводом на о.Санта-Крус, глиноземным заводом, производством рома, сборкой часов и электронных компонентов. Развиты также фармацевтическая и текстильная промышленность. Выращиваются сахарный тростник, цитрусовые, тропические фрукты (манго). Значительный доход дает рыболовство. Основные статьи экспорта: нефтепродукты, ром, цитрусовые, фрукты. Главный экспортер: Пуэрто-Рико.
В 2002 г. острова посетило 553 тыс. иностранных туристов (доходы – 1240 млн. долл.). Туристов привлекают изумительные морские пляжи, яхтинг, дайвинг и серфинг (морская вода от +24°С до +29°С), многочисленные достопримечательности: старая часть города Шарлотта-Амалия (о.Сент-Томас), старая столица Датской Вест-Индии Кристианстед с застройкой XVIII в. (о. Санта-Крус), Национальный парк «Виргинские острова», морской заповедник о.Бак, морской парк «Коралловый мир» (о.Сент-Томас), музей-плантация Вим (о.Санта-Крус), магазины беспошлинной торговли (драгоценные камни, часы, кинокамеры, фотоаппараты, фарфор и др.).
Город Шарлотта-Амалия – административный центр владения, расположен на южном берегу о.Сент-Томас. Население 12 тыс. чел. (2003 г.). Поселение Амалиенборг основано датчанами в 1672 г. и позднее названо в честь датской королевы Шарлотты-Амалии. Стал центром Американских Виргинских островов в 1917 г., когда датчане продали их США. Крупный торговый порт, судостроение и судоремонт, производство рома, ювелирных изделий. Центр круизного туризма. Основные достопримечательности: форт Кристиан (1671 г.), торговый центр Берета, французский квартал. Музей и ун-т Виргинских о-вов. В окрестностях – замок Блюбёрд (Голубой Бороды), морские пляжи Лайм-Три и Линдберг-Бич, международный аэропорт.