Поиск по сайту

Раздел: Справочник по странам

вернуться в раздел

Каймановы острова

Островное владение (заморская территория) Великобритании, расположенное в северо-западной части Карибского моря (Вест-Индия) к югу от о.Куба. Включает острова Большой Кайман, Малый Кайман, Кайман-Брак. Площадь – 262 кв.км.
Острова являются вершинами подводного хребта, идущего по дну Карибского моря от Кубы до Гондураса. Берега скалистые, Большой и Малый Кайманы окружены коралловыми рифами. Сложены коралловыми известняками, рельеф равнинный, низменный. На о.Кайман-Брак («брак» по-шотландски «утес») самые большие высоты достигают лишь 43 м н.у.м. Климат тропический пассатный. В июле температура +25/33°С, в январе +20/28°С. Дождей больше летом (с мая по октябрь), зима (с ноября по апрель) относительно сухая. В год выпадает до 1730 мм осадков. В июле-ноябре бывают ураганы. Испытывается нехватка пресной воды, дождевую воду собирают в специальных цистернах. На островах преобладает древесная растительность. Растут красная береза, бамбук, сосна, кокосовая пальма, тропический папоротник, гибискус, орхидеи. Во внутренней части о.Большой Кайман обширные мангровые болота. В морских водах водятся морские черепахи. В 1986 г. для охраны прибрежного животного и растительного мира организован морской парк.
Острова открыты Колумбом в 1503г. и названы им по огромному числу черепах в морской воде – Лас-Тортугес (Черепаховые). Моряки проходящих судов использовали их в качестве провианта. С 1530 г. острова получили современное название от индейского слова «кайман» - крокодилы, которых когда-то здесь было много. В 1670 г. Испания уступила их Великобритании. На о. Большой Кайман часто высаживались пираты (например, Генри Морган, Эдвард Тич по прозвищу «Синяя борода»). В 1734 г. здесь поселились колонисты шотландцы и англичане с Ямайки, а в начале XIX в. – освобожденные от рабства негры. Малый Кайман и Кайман-Брак были заселены только в 1833 г. В 1863 г. острова стали частью колонии Ямайка, но с 1962 г. получили статус отдельного британского владения. В 1937 г. в Джорджтаун прибыл первый круизный лайнер, доставивший туристов, а после постройки в 1954-55 гг. аэропортов на Большом Каймане и Кайман-Браке здесь начался туристский бум. В 1966г. принят закон об отмене налогов на бизнес, что привело к превращению островов в крупнейший центр оффшорного бизнеса в Карибском бассейне.
Глава владения – британский монарх, представляемый на островах губернатором. Есть однопалатная законодательная ассамблея и исполнительный совет. Территория делится на 8 округов.
Население 42 тыс. чел. (2003г.): 20% - негры, 40% - мулаты, 20% – белые (выходцы из Шотландии и Англии), 20% - остальные. Преобладают пресвитерианцы, баптисты. Официальный язык – английский.
Валовой Внутренний Продукт (2002 г.) составляет 1,27 млрд. долларов, или 35000 долларов на человека в год (одно из самых высоких значений в мире). 96% создано в секторе услуг (в т.ч. 75% - в туризме), 3% - в промышленности, 1% – в сельском хозяйстве. Экономика базируется на обслуживании туристов, оказании оффшорных услуг, рыболовстве. Отсутствие прямых налогов (на доходы, имущество) способствовало развитию оффшорного бизнеса. В 1998 г. имелось более 40 тыс. оффшорных фирм, в т.ч. 500 банков и 400 страховых компаний. Все они расположены на Большом Каймане. Каймановы острова представляют собой 5-й по величине оффшорный финансовый центр мира. Безработица отсутствует. На работу сюда приезжают жители соседней Ямайки. Существует производство мебели, пальмовых канатов, переработка рыбы и морепродуктов, швейная промышленность. Сельское хозяйство развито очень слабо. Выращиваются кокосовая пальма, манго, цитрусовые, авокадо, хлебное дерево, овощи. Значительный доход дают ловля акул, черепах, омаров. Кроме того, черепах разводят на специальных «черепаховых» фермах. Основные статьи экспорта: панцири и мясо черепах, рыба, акулья кожа; рабочая одежда. Главный экспортер: США. Продовольствие, товары ширпотреба, топливо полностью импортируются.
В 2002 г. острова посетили 303 тыс. иностранных туристов. Главные виды туризма – дайвинг в коралловых рифах и морские купания. Вода здесь самая прозрачная в Карибском море, и поэтому острова превратились в «Мекку» для дайверов и сноркелистов. Они осматривают коралловые «стены», подводные пещеры, рифы, коралловые «сады», разнообразную морскую фауну. В 1978г. рифы объявлены природным заповедником. На западном побережье Большого Каймана расположена главная курортная зона «Севен-Майлз-Бич» – пляжи с мелким белым песком и многочисленными дорогими отелями и виллами. Туристов привлекают также коммерческая черепашья ферма, пещера пиратов, замок Бризи, ботанический парк королевы Елизаветы II, наблюдение за птицами. Развит шоп-туризм (магазины беспошлинной торговли).
(George Town), Административный центр островов – г. Джорджтаун, расположен на юго-западной оконечности о. Большой Кайман. Население 29 тыс. чел. (2003г.). Основан в 1790 г. как Форт-Джордж. Морской порт, международный аэропорт, центр оффшорного финансового и страхового бизнеса. Основные достопримечательности: крепость Форт-Джордж, кафедральный собор Элмсли (1835 г.), национальный музей, старинные дома квартала Пантонвиль. На север от города, вдоль морского побережья вытянулась 10-км пляжная зона Севен-Майлз-Бич – главный морской курорт островов Кайман.