Поиск по сайту

Раздел: Справочник по странам

вернуться в раздел

Лесото — Королевство Лесото

Королевство Лесото – небольшая страна, расположенная на юге Африки. Со всех сторон окружена территорией Южно-Африканской республики и не имеет выхода к морю. Площадь всего 30355 км2.
С трех сторон от ЮАР Лесото отделяют отроги Драконовых гор. На западе королевства находится холмистое плато, а центральная его часть занята средневысотными горами (2500 м). В северной части протянулись высокие горы Таба-Пуцва и Малути, где находится высочайшая точка Лесото – г. Табана-Нтленьяна (3482 м). Восточная часть страны занята гористой местностью, на границе с ЮАР обрывающейся вниз почти вертикальной базальтовой стеной Большого Уступа. Характерной особенностью рельефа Лесото является то, что это – единственная страна в мире, где нет равнин, расположенных ниже 1400 м над уровнем моря. Высокогорное положение обусловило довольно суровый климат. Это – единственная африканская страна, где есть сезон со средними минусовыми температурами, а почти вся территория зимой покрывается снегом. Сезонные перепады температуры в гористой местности северо-востока страны весьма значительны: от +34˚С в долинах летом до –16˚ зимой в горах. Осадков в среднем выпадает 730 мм в год, главным образом в летний сезон. На территории гор Лесото берут свое начало такие крупные реки Южной Африки как Оранжевая и Каледон. Все реки здесь чрезвычайно порожистые, на них много живописных водопадов (крупнейший – Малецуньяне, высотой 183 м). Высокогорья заняты относительно бедной злаковой растительностью, среднегорья – богатыми злаково-разнотравными альпийскими лугами. Предгорья покрыты злаковыми степями и небольшими рощами колючих акаций. Под пашней находится около 10% площади страны, под пастбища используется 2/3 территории, леса занимают менее 2%.
До прихода на современную территорию страны земледельцев и скотоводов басуто (суто) из группы банту, здесь обитали бушмены, занимавшиеся охотой и собирательством. В первой половине XIX в. племена басуто объединяются в государственное образование под руководством монарха. Тогда же на земли басуто проникли буры, однако им так и не удалось покорить столицу, располагавшуюся на горе Таба-Босиу. В 1884 г. верховный правитель государства согласился на принятие британского протектората, обезопасив таким образом страну от посягательств голландских переселенцев. Протекторат получил название Басутоленд. После второй мировой войны в Лесото усилилась борьба за отделение от метрополии. В 1965 г. Басутоленд получил внутреннее самоуправление, а в 1966 добился признания суверенитета и принял новое название Лесото. В 1970 г. в стране прошли первые всеобщие выборы, но премьер-министр аннулировал их результаты. В 1974 г. власть в Лесото взяла армия и военный режим просуществовал до 1993 г., когда под руководством нового премьер-министра были проведены первые в истории страны действительно демократические выборы и принята новая конституция. За время пребывания у власти военного правительства формальными руководителями страны выступали короли, несколько раз в зависимости от политической конъюнктуры, сменявшие друг друга.
Лесото – конституционная монархия. Король, однако, по конституции не имеет ни исполнительной, ни законодательной власти, а лишь выступает символом национального единства. Двухпалатный парламент состоит из Сената, в котором заседают 22 вождя крупнейших племен и ещё 11 делегатов назначаются правящей партией, и Национального собрания. Премьер-министром автоматически становится лидер партии, получившей на выборах максимальное число мест в парламенте. В стране 10 округов.
Население Лесото составляет 1,862 млн человек, из которых 99,7% составляют суто. Католиков – 80% населения, ещё 20% анимисты. Официальный язык – английский, из местных диалектов наиболее распространены сесуто, зулу и ксоса. Средняя продолжительность жизни составляет всего 37 лет, что в значительной степени объясняется одним из самых высоких в мире уровнем заболеваемости СПИДом (31% взрослого населения).
Валовой Внутренний Продукт составляет 5,1 млрд. долларов (2002 г.) то есть около $ 2700 на душу населения. Сельское хозяйство обеспечивает около 20% ВВП, промышленность – 46%, а сфера услуг – 34%. При этом в сельском хозяйстве работает 86% населения. Около 35% трудоспособного мужского населения работают в ЮАР, а уровень безработицы в Лесото оценивается в 45%. Около половины всего населения страны живут за чертой бедности. С конца 1990-х гг. в стране проводится экономическая политика, направленная на передачу государственной собственности в частные руки. В отличие от многих стран Африки, Лесото не обладает сколько-нибудь развитой добывающей промышленностью, хотя в стране имеются небольшие месторождения каменного угля, действует алмазное месторождение. Обрабатывающая промышленность представлена предприятиями по производству ювелирных изделий, мебели, ткацкими и кожевенными заводами. Лесото занимает одно из первых мест в мире по экспорту мохера. Возделываются в основном кукуруза, пшеница, бобы, сорго, ячмень.
В столице страны – г. Масеру, основанном в 1869 г. проживает 170 тыс. человек. Это – главный экономический и культурный центр Лесото.