Поиск по сайту

Раздел: Справочник по странам

вернуться в раздел

Мальта — Республика Мальта

Государство в южной Европе на Мальтийском архипелаге, расположенном в центральной части Средиземного моря. Он лежит в 90 км к югу от Сицилии и в 290 км от северного побережья Африки. Площадь 316 км2.
Самый большой остров архипелага – Мальта – имеет 27 км в длину и 14 км в ширину. Поверхность его и других, гораздо более мелких островов – это невысокие плато (до 253 м), сложенные преимущественно известняками; пологие склоны чередуются с неглубокими долинами и уступами.
Ровные участки плато возделаны: сельскохозяйственные земли занимают почти 35% территории. На склонах преобладают пустоши с ксеро¬фит¬ными кустарниками. Встречаются отдельные рощи сосен и группы типич¬ных для Средиземноморья пиний и жестколистных дубов. Много колючих какту¬сов и опунций, а также видов, используемых в фармацевтике и парфюме¬рии: лавр, шалфей, виды ромашки и др. Мальта – место отдыха перелетных птиц, пересекающих Средиземное море. Для их охраны и сохранения девственной природы архипелага создан заповедник Гадира.
Климат средиземноморский с жарким сухим летом и теплой дождли¬вой зимой. Средняя температура февраля +12 оС, августа +25 оС, осадков около 530 мм в год. Постоянных рек на островах нет, а скудные осадки быстро испаряются или уходят в карстовые пустоты, поэтому ощущается нехватка пресной воды.
В Мальтийском архипелаге есть крошечный островок Сан-Паоло. Здесь, у юго-восточного побережья Мальты, по дороге в Рим, потерпел крушение корабль апостола Павла. С окрестных холмов и с моря хорошо виден памятник святому. Выгодное положение многие века привлекало к Мальте купцов и завоевателей, искателей приключений и политических эмигрантов; здесь сталкивались инте¬ре¬сы многих средиземноморских империй. В прошлом Мальта принадлежала финикийцам (с XIII в. до н.э.), грекам, карфагенянам (с VI в. до н.э.), Римской империи (с 218 г. до н.э.), а после ее распада – Византийской империи (395–870), затем арабам (870–1091) и норманнам (С 1091 г.). В 1530 г. Мальта была передана рыцарскому ордену иоаннитов (впоследствии Мальтийскому) для защиты архипелага от турок. В течение нескольких лет (с 1798 г.) Великим магистром Ордена был Российский император Павел I. В 1798 г. Мальта была захвачена наполеоновской Францией, а в 1800 г. – Великобританией, которая превратила ее в свою колонию и мощную военно-морскую базу. Господство Великобрита¬нии длилось более 150 лет и лишь 21 сентября 1964 г. была признана независимость Мальты в составе Британского Содружества.
Население страны 400,4 тыс. чел. Около 96% населения – мальтийцы. Официальные языки – мальтийский и английский. До 98% верующих – католики.Мальта – республика, глава государства – президент, избираемый палатой представителей – однопалатным парламентом страны.
Валовой Внутренний продукт составляет 6,8 млрд. долларов (около 17 тыс. долларов на человека в год). Основные отрасли хозяйства связаны с обслуживанием кораблей, пересекающих Средиземное море и других транзитно-транспортных операций и междуна¬родного туризма. Поэтому кроме судостроения и судоремонта, электротехнической пищевой и текстильной промышленности здесь развиты различные художественные ремесла: чеканка по серебру и золоту, выделка кружев, стеклодувное произ¬водство (26% ВВП). Сфера услуг обеспечивает более 72% ВВП. Основа ее – обслуживание туристов, количество которых за год в два раза превышает население островов. Сельское хозяйство (2% ВВП) ориентировано на выращивание раннего картофеля, овощей, фруктов, цветов, которые идут на экспорт и с удовольствием покупаются туристами. А вот собственного зерна на острове не хватает и иго приходится импортировать.
Столица Мальты город Валетта. Он расположена на северо-восточном побережье о. Мальта. Основана в середине XVI в. Около 15 тыс. жителей. Туристический центр страны и ее главный транспортны узел (морской порт и международный аэропорт). Туристов привлекают музей с оружием и доспехами рыцарей Мальтийского ордена, боевые форты XVI в., дворец гроссмейстеров (середина XVII в.) и другие памятники истории. Кроме этого есть судостроительные и судоремонтные верфи, предприятия пищевой, текстильной, кожевенно-обувной промышленности.