Поиск по сайту

Раздел: Справочник по странам

вернуться в раздел

Острова Кука

Островное владение Новой Зеландии на юге Океании (запад Полинезии), включающее 15 островов. Омывается водами Тихого океана. Архипелаг состоит из двух групп островов. В Северную (под 8° ю.ш.) группу входят коралловые атоллы, высотой до 2 м н.у.м., образовавшиеся на вершинах опустившихся в океан вулканов. Самый большой из них – атолл Тонгарева (98 кв. км). Южная группа (под 23° ю.ш.) включает гористые острова вулканического происхождения. В нее входит самый большой остров всего архипелага Раротонга (67 кв. км), где находится главный город Аваруа. Общая площадь всех островов и атоллов 241 кв. км. При этом на южную группу островов приходится почти 90% всей их сухопутной площади.
Центральная часть о. Раротонга гориста (высоты более 400м), здесь находятся самая высокая вершина архипелага – гора Те-Манга (653м). С этого горного массива в океан стекают многочисленные короткие реки и горные потоки. Остальные острова вулканического происхождения невысоки (до 169м на о. Мангайя). Атоллы состоят из многочисленных островков и внутренних лагун. На некоторых из них есть небольшие пресные озера и даже болота.
Климат тропический пассатный, мягкий, влажный. Средняя температура февраля +29-23°С, сентября +25-18°С. Самый влажный и жаркий сезон приходится на декабрь -- март (в это время проходят сильные ураганы, причиняющие большой ущерб жителям островов), сухой и более прохладный на июнь -- сентябрь. Среднегодовое количество осадков составляет 2000 мм. Часты сильные засухи, последняя из которых была в 1997-98гг. На Северных островах не хватает пресной воды, поэтому жители запасают дождевую воду в резервуарах.
На Северных островах почва малоплодородная, т.к. подстилающая поверхность состоит из кораллового песка и гальки. Поэтому растительность здесь скудная (кокосовые пальмы, панданусы). На Южных островах почвы плодородны, здесь много тропической растительности: пальмы, фикусы, папоротники, различные виды ананасов (большие, сладкие и сочные). В долинах сохранились участки тропического леса. Фауна весьма скудна: фруктовые летучие мыши, крысы, встречаются птицы минах, поедающие насекомых на кокосовых орехах. На островах Кука планируется создание обширного природного заповедника, включающего морские акватории с коралловыми рифами. Пока существует единственный национальный парк на атолле Суворова.
Полинезийцы поселились на островах Кука в V в. н.э. Испанцы открыли северный о. Пукапука в 1595 г., о. Ракаханга – в 1606 г.; Джеймс Кук – остальные острова в 1773 г. и 1777 г. Российский картограф и мореплаватель И. Крузенштерн в 1835 г. обозначил их в своем атласе как острова Кука, после чего это название за ними и закрепилось. В 1888 г. острова Кука стали британским протекторатом, но в 1900-01 гг. они были аннексированы Новой Зеландией. Во время Второй мировой войны США построили военные аэродромы на о. Тонгарева (Пенрин) и Аитутаки. В 1965г. острова получили внутреннее самоуправление, однако внешняя политика и оборона остаются прерогативой Новой Зеландии. Острова Кука – самоуправляемая территория в свободной ассоциации с Новой Зеландией. Островитяне являются ее гражданами. Глава администрации – британский монарх, представленный на островах верховным комиссаром. Парламент состоит из 2 палат. Территория делится на 16 административно-территориальных единиц. Официальные языки – маори и английский.
Население 21 тыс. чел. (2003г.). 66% проживает на о. Раротонга и 90% - на Южных островах. Полинезийцы составляют 81% населения, смесь европейцев с полинезийцами – 8%, европейцев и неполинезийцев – 8%, европейцев – 2%. Раньше островитяне имели культовую систему с 71 богом на 12 уровнях небесных ярусов. Сейчас 70% верующих – христиане, 30% - приверженцы других религий.
Валовой внутренний продукт в 2001г. составил 105 млн. долларов, душевой ВВП – 5000 долларов. Услуги в 2000г. дали 75% ВВП, сельское хозяйство – 17%, промышленность – 8%. На островах нет минеральных ресурсов, они сильно удалены от мирового рынка, часто страдают от ураганов и засух. Поэтому экономика основана на финансовой помощи со стороны Новой Зеландии, денежных переводах родственников из Австралии и Новой Зеландии, оффшорном банковском бизнесе, туризме и сельском хозяйстве. Выращиваются апельсины, бананы, ананасы, помидоры, бобовые, папайю, ямс, кофе, кокосовую пальму, овощи. Разводятся свиньи, домашняя птица. Развиты производство копры, переработка фруктов (в т.ч. производство фруктовых соков), швейная промышленность, кустарные промыслы (изготовление циновок, корзин, каменных пестиков). Значительный доход дает рыболовство, сбор черного жемчуга и перламутровых раковин, которые идут на экспорт. Другие основные его статьи: цитрусовые, фрукты и фруктовые соки, папайя, овощи, копра, рыба, ароматические бусы из листьев «маире эль» (экспортируются на Гавайские острова). Главные экспортеры: Австралия, Япония, Новая Зеландия, США.
В 2002 г. острова Кука посетило 73 тыс. иностранных туристов; доход от них составил 46 млн. долларов. Основные виды туризма: дайвинг, морской оздоровительный, этнографический (музей деревенского быта, центры кустарных промыслов, традиционные религиозные храмы «мараэ»). На о. Раротонга для туристов по индивидуальным заявкам проводятся свадебные церемонии по местным обрядам.
Столица – город Аваруа, расположенный на о. Раротонга. Население 10,5 тыс. чел. Административный центр и крупнейший порт страны. Рядом с ним находится международный аэропорт. Основные достопримечательности: филателистический центр, пивоварня, дворец Пара-о-Тане, галерея Бичкомбер (изделия художественных промыслов), национальные библиотека и музей, филиал Южно-Тихоокеанского университета.