Поиск по сайту

Раздел: Справочник по странам

вернуться в раздел

США — Соединенные Штаты Америки

Соединенные Штаты Америки состоят из 50 штатов, 48 из которых расположены компактно на континенте Северная Америка На севере граничат с Канадой, на юге Мексикой и Мексиканским заливом; на востоке ограничены Атлантическим океаном, а на западе – Тихим. Еще 2 штата удалены от основной территории страны: это Аляска на северо-западной оконечности Северной Америки и Гавайские острова, расположенные в Тихом океане. Общая территория 9 372 610 квадратных километров - четвертая по площади страна мира, уступающая по этому показателю лишь России, Канаде и Китаю.
Природа США очень разнообразна. На Западе с севера на юг протянулись самые большие горы континента – Кордильеры, высочайшая точка которых – гора Мак-Кинли (6193 м) находится на Аляске. Между Западными и Восточными Кордильерами, укрытые горами от несущих влагу океанических ветров, расположены пустыни -- Невада, Колорадо, Мохаве. Последняя знаменита Долиной Смерти – самым жарким местом Западного полушария, где была зарегистрирована температура +56,7С. Однообразие пустынь нарушает Большой Каньон реки Колорадо – один из крупнейших на Земле – длинной более 320 км и глубиной до 1800 м.
С востока Кордильеры окаймлены Великими равнинами, которые раньше были покрыты степями и прериями, а теперь практически полностью распаханы. Еще восточнее, ближе к Атлантическому побережью, расположены впадина Великих озер, Примексиканская и Приатлантическая низменности. Раньше эти земли были заняты широколиственными и муссонными лесами, но к настоящему времени их площади значительно сократились, уступив место полям, пастбищам и городам. Вообще территория США очень сильно освоена: пашни занимают 19,6%, пастбища – 25% площади страны. Однако до сих пор сохранились и обширные массивы лесов (30% площади), в основном в равнинной восточной и в горной западной частях страны. Американцы очень бережно относятся к своей природе: в США насчитывается более 1500 охраняемых территорий общей площадью 1300 тыс. кв.км. Самым знаменитым является Йеллоустонский Национальный парк.
Крупнейшая река США – Миссисипи, которая вместе с притоком Миссури протянулась с севера на юг более чем на 6400 км. Одной из главных природных достопримечательностей страны являются Великие озера (Верхнее, Гурон, Мичиган, Эри и Онтарио), объединенные в единую озерную систему и рекой Св.Лаврентия соединенные с Атлантическим океаном.
Климат США, за исключением пустынь и высокогорий, очень мягкий, комфортный для проживания и благоприятный для сельского хозяйства. Ветры, дующие с Атлантического океана, достигают подножий Кордильер, принося на территорию страны осадки, тепло зимой и прохладу летом. Средняя температура января на большей части страны колеблется от –8 до +8С (в Калифорнии и Флориде до +16С), а июля -- от +16 до +32С. Количество осадков постепенно падает от 1000 - 2000 мм в год на Атлантическом и Тихоокеанском побережьях до 250-1000 мм в центральных частях страны.
До появления европейцев территория современных США была заселена многочисленными племенами индейцев. Первые английские поселения возникли в 1607 г. (Вирджиния) и в 1620 г. (Массачусетс). Образовавшиеся 13 колоний Англии потребовали парламентского представительства в британском парламенте и не получив его начали войну за независимость (1775-1783 гг.). 4 июля 1776 г. Второй Континентальный конгресс в Филадельфии единогласно принял Декларацию независимости Соединенных Штатов Америки. Этот день – дата рождения США – сейчас является главным национальным праздником страны. Столицей стал Вашингтон. Конституция принята 17 сентября 1787 г.
В 1803 г. Соединенные Штаты купили у Франции долину реки Миссисипи - Луизиану, тем самым удвоив территорию страны. В 1835 г. поддержали восставшую против Мексики территорию Техаса, ставшего штатом. В результате войны с Мексикой (1848) территория США удвоилась еще раз, включив такие территории как Калифорния, Вашингтон, Орегон, Невада и др. В 1867 г. купила у России территорию Аляски; в 1898 г. захватила Гавайские острова, ставшие в 1958 г. последним – пятидесятым штатом. Свою северную границу Соединенные Штаты определили в ходе войны с Британией (1812-1814) и последующих договоренностей. В ходе Второй мировой войны Соединенные Штаты приобрели датскую Вест-Индию – ставшую американскими Вирджинскими островами. Американской территорией стали острова тихоокеанской Микронезии и многие другие тихоокеанские острова. История страны до сих пор отражена в ее флаге: 13 горизонтальных полос белого и красного цвета символизируют 13 штатов-основателей, а 50 звезд – 50 современных штатов.
По типу политического устройства США -- федеральная республика. Исполнительная власть принадлежит президенту и вице-президенту; законодательная власть - двухпалатный конгресс (палата представителей из 435 депутатов и сенат, включающий 100 сенаторов). На вершине судебной власти находится Верховный суд. Все ветви власти независимы.
Население страны – 292 млн. человек. По этому показателю США находятся на третьем месте в мире, уступая лишь Китаю и Индии. Хотя 4/5 населения страны считают себя американцами, объединенными единым языком и культурой, этнический состав страны очень пестрый. Недаром ее называют «плавильным котлом народов», прибывавших сюда в течение столетий со всех концов света. Больше всего здесь жителей немецкого происхождения (58 млн. человек по переписи 1990 г.), потомков англичан (46 млн. чел.), ирландцев (39 млн.чел.), латиноамериканцев (34,5 млн.чел.) и афроамериканцев (24 млн.чел.). Много здесь итальянцев, французов, китайцев. Коренное население (индейцы) составляют менее 1 % населения. Самые быстрорастущие нации – латиноамериканцы и афроамериканцы. Язык - преимущественно английский, однако есть довольно большая доля людей, стойко говорящая по-испански. Религиозная принадлежность: 56 % протестанты, 28% католики, 10% атеисты, 2% - иудаисты, 4% - иные религии.
В настоящее время США являются единственной сверхдержавой. Восхождение страны к гегемонии началось со времени общемирового экономического спада 1873 г., когда США начали подлинное наступление на мировой рынок. Между 1873 и 1914 гг. Америка превратилась в первую индустриальную силу мира по всем основным показателям. Вначале сталь, а потом автомобили стали ударной силой американской индустрии на глобальном уровне. В ходе первой мировой войны произошло превращение страны из должника европейских держав в их кредитора. До 1941 года Соединенные Штаты уже играли роль глобальной державы в военной и экономической сфере, но всего лишь как один из нескольких мировых центров. Принципиальные изменения произошли при вступлении США во Вторую мировую войну, когда страна перешла к политике всеохватывающей глобальной экспансии. В годы второй мировой войны в полтора раза увеличился и без того весомый экономический потенциал Америки, что стало мощной экономической базой для завоевания роли мирового лидера. После поражения Германии и Японии во Второй Мировой Войне, последовавшего потом ослабления британской и французской империй и саморазрушения Советского Союза в конце ХХ века США стала единственной сверхдержавой, как в военном, так и в экономическом плане и распространили сферу своих интересов на весь мир. К началу XXI века по четырем показателям – по доле валового национального продукта в общемировом производстве, по сумме военных расходов, по размерам стратегических сил и по относительной независимости сырьевой базы от внешнего мира – США достигли апогея своего могущества.
В основе его лежит гигантская американская экономика. Валовой национальный продукт США равен 11 278 млрд. долларов (2003 г.). Это означает, что каждый третий товар или услуга, производимые в мире, создаются американской экономикой (мировой валовой продукт составлял в 2002 г. 31,4 трлн. долл.). Между 1990 и 2002 годами ВНП США вырос на 27%. В абсолютном выражении это означает, что за 12 лет экономика США «прибавила» к себе экономики таких гигантов как Германия и Япония, вместе взятых. Годовой доход на душу населения – 38620 долларов – один из самых высоких в мире. Американская экономика является самой привлекательной для инвестирования Между 1991 и 2003 годами общий объем мировых инвестиций составил 7 трлн. долл.; из них на американскую экономику пришлось более 20% (на идущий на втором месте Китай приходится 7%) .
США являются крупнейшей торговой державой. Экспорт составляет 968 млрд. долларов и в нем преобладают различные готовые высокотехнологичные товары. Импорт 1 124 млрд. долларов: нефть и нефтепродукты, сырье для промышленности, продовольствие, напитки. Главные торговые партнеры - Канада, Европейский союз, Япония.
Несмотря на преобладание в импорте различных видов сырья, США сами богаты минеральными ресурсами. На их территории находятся месторождения нефти, газа, угля, меди, свинца, молибдена, фосфатов, урана, бокситов, золота, железа, никеля, меркурия, серебра, цинка. Велики запасы древесины.
США главная индустриальная страна мира с очень разнообразной промышленностью: металлургическая, машиностроительная, аэрокосмическая, телекоммуникационная, химическая, пищевая и многие другие. В промышленности занято 24% от всех трудовых ресурсов, (составляющих 133,9 млн. человек) и она дает 20% ВНП. В сельском хозяйстве занято всего 2% работающего населения (и оно дает 2% ВНП), однако благодаря новейшим технологиям и упорному труду 1 американский фермер кормит 74 соотечественника и 27 иностранцев. Однако самым большим является третичный сектор экономики: сфера услуг, банковские, информационные отрасли и пр. В нем занято почти 74% работающего населения и производится почти 80% ВНП.
В основе могущества американской экономики лежит создание и использование самых современных технологий: величайшая экономика мира является основным источником мирового технического прогресса. На исследования и разработки в США идут суммы, превосходящие подобные расходы у семи других богатейших стран, вместе взятых. В 2002 г. из общей суммы мировых расходов на исследования и разработки в 652,7 млрд. долл. на США приходились 40,6%. В результате более 1/3 всех мировых патентов на изобретения и открытия приходится на американцев. Инвестиции в развитие компьютерных технологий составляют более 220 млрд. долларов, что составляет 40% от общемировой величины. В стране находятся 40% общего числа компьютеров в мире. Основанный министерством обороны США Интернет стал глобальным феноменом, но большинство из включенных в него 15000 сетей базируются в Соединенных Штатах, более 90 процентов сайтов в Интернете являются американскими. Все это дает их бизнесу внушительное превосходство над конкурентами.
На протяжении последних шестидесяти лет Америка расходовала на военные нужды от 5 до 14 процентов своего огромного валового национального продукта. На 2004 г. запланирован военный бюджет в 476 млрд. долл. - больше, чем взятый вместе суммарный военный бюджет 20 крупнейших стран мира. США имеют триаду стратегических ударных ядерных сил, самый большой в мире военно-морской флот, превосходную авиацию и мощные сухопутные силы, размещенные в 45 странах на всех континентах. Из общего числа 1,4 млн. военнослужащих 250 тысяч расположены на заморских базах. На военные исследования и разработки США расходуют в три раза больше средств, чем шесть следующих за ними в военной иерархии стран. В новый век Америка вошла как крупнейший производитель и торговец оружием — среднегодовые продажи его превышают 15 млрд. долл. (50% всей мировой торговли этим товаром).
Столица страны – город Вашингтон, основанная в 1790 г. и названная в честь первого президента США Джорджа Вашингтона. Город не принадлежит ни одному штату а является самостоятельным Федеральным Округом Колумбия. Численность населения столицы невелика (около 1 млн. человек), однако здесь расположены главные государственные учреждения страны. Это резиденция президента США Белый дом, военное министерство (Пентагон) и американский конгресс (Капитолий).
Самый крупный город страны и центр ее деловой жизни – Нью-Йорк, население которого вместе с пригородами приближается к 18 миллионам человек. Основан голландцами в 1626 г. и вначале назывался Новым Амстердамом. Расположен на трех островах в устье реки Гудзон, Остров Манхэттэн, считающийся сердцем Нью-Йорка, знаменит своими небоскребами, Пятая авеню – магазинами, Бродвей – театрами, Уолл-стрит – биржей.
Второй по величине город США – Лос-Анжелес (с пригородами около 7 млн. человек). Основан испанцами в 1781 г. Знаменит как центр американской киноиндустрии (Голливуд – один из районов города), однако в нем расположены также крупнейшие военно-промышленные объекты страны (ракето- и самолетостроение).
Другие крупнейшие города: Чикаго (4 млн. чел., основан в 1803 г., крупнейший транспортный узел страны, родина первого американского небоскреба); Хьюстон (1,7 млн. чел., авиакосмический центр США); Филадельфия (1,6 млн. чел., основан англичанами в 1682 г., крупнейший промышленный центр США, где заводы протянулись вдоль реки Дэлавэр более чем на 100 км), Сан-Франциско (0,7 млн. чел., основан испанцами в 1776 г., знаменит висячим мостом «Золотые ворота», длинной 1281 м).
Некоторые города в США срослись друг с другом и образовали мегалополисы – гигантские урбанистические образования, где границы между отдельными городами чисто условны. Всего их в стране три: Бостваш (протянувшийся на 800 км от Бостона и Нью-Йрка до Вашингтона, где проживает 20% населения страны – почти 60 млн. человек), Приозерный (объединивший Чикаго, Детройт, Кливленд и Питсбург, площадью в 200 тыс. кв.км. и имеющий 40 млн. жителей) и Южно-Калифорнийский (самый маленький, с 20 млн. жителей).